▲資料圖:毛里求斯。圖/IC photo


據參考消息援引外媒報道,英國國防大臣格蘭特·沙普斯正在制定一項新戰略,放棄把查戈斯群島還給毛里求斯的計劃。


此前英國外交部討論的計劃是,讓毛里求斯獲得查戈斯群島60個島嶼的主權,而英國則向毛里求斯支付20億英鎊,以繼續控制迪戈加西亞島上的軍事基地?;蛘邔⑷簫u的所有領土歸還毛里求斯,而將島上基地在固定租期內租回給英國和美國。該計劃是英國原外交大臣詹姆斯·克萊弗利在任時擬定的。


而且,國際法院已裁定英國對查戈斯群島的所有權非法,聯合國大會同樣支持毛里求斯的主權聲索。查戈斯群島的主權歸屬,毛里求斯向英國爭了幾十年了,國際社會也普遍支持毛里求斯的主張,但英國就是賴著不走,沙普斯甚至為此公開無視國際法庭、藐視聯合國。這是為什么?


英國在印度洋的最后一塊殖民地


查戈斯群島最早由葡萄牙人發現,在18世紀初就是毛里求斯的一部分,之后被法國占領。1814年,歐洲第六次反法聯盟擊敗拿破侖,把拿破侖放逐到厄爾巴島,讓波旁王朝在法國復辟后,由奧地利政治家梅特涅主持召開了維也納會議,把法國占領的查戈斯群島劃給了英國。


英國占領查戈斯群島后不承認島上居民人權,為修建軍事基地強行驅使2000多島民遷移到千里之外的毛里求斯本土和塞舌爾,不少島民因此自殺。


1965年以后,英國為徹底占據查戈斯群島做了一些粉飾工作。比如,以允許毛里求斯獨立為代價,把查戈斯群島與毛里求斯分割,英國還象征性地用300萬英鎊買下了查戈斯群島。但毛里求斯堅持認為此舉是要挾,不能代表英國對查戈斯群島有合法主權。


在1976年英國歸還屬于塞舌爾的一些島嶼后,查戈斯群島就成了印度洋的最后一塊英國殖民地,也是英國在非洲的最后一塊殖民地。


在1968年獨立后,毛里求斯就要求英國歸還查戈斯群島,國際社會也普遍承認查戈斯群島屬于毛里求斯。2015年,南部非洲發展共同體(南共體)峰會發表公報,要求英國迅速結束對查戈斯群島的非法占領。


2019年2月底,國際法院發表咨詢意見,要求英國應在“最短期限內”終止在查戈斯群島的管轄權。2019年5月22日的聯合國大會上,116國承認“查戈斯群島是毛里求斯領土不可分割的一部分”,并建議英國在6個月內撤出,只有英國、美國、澳大利亞等6國反對。


可以說,查戈斯群島屬于毛里求斯無可爭議。


▲英國倫敦拍攝的議會大廈。圖/新華社


美軍唯一支持東西兩個方向的基地


英國能夠歸還塞舌爾的一系列島嶼,而死活不愿意承認查戈斯群島屬于毛里求斯,原因是查戈斯群島的軍事戰略價值巨大。


查戈斯群島位處印度洋中心,群島南部的迪戈加西亞島北望巴基斯坦、伊朗和波斯灣,南望澳大利亞,東望東南亞,西望非洲大陸。如果戰機、轟炸機從這里起飛,幾個小時內可以抵達非洲、中東海灣地區、南海和中亞地區。美國自然不會放過這塊好地方。


1966年,美國以向英國出售“北極星”核導彈及發射系統為條件,得到了該島50年的租借使用權。之后,美國便大興土木,把迪戈加西亞(查戈斯群島最大和最南端的珊瑚島)建成了美軍在全球唯一能夠支持東西兩個方向的海外軍事基地。


如今,該基地有37萬平方米的停機坪,可容納各型飛機100多架,有大型的彈藥庫2座、大型油料庫8座。還有氣象站、消磁站、地面衛星接收站和無線電偵察站等,以保障美國航母戰斗群、核潛艇部隊、兩棲登陸編隊、戰略轟炸機和大型運輸機等作戰需要。


海灣戰爭時,美軍在此部署的B-52轟炸機共出動了1000多架次。2004年,美軍又把迪戈加西亞建成了部署B-2遠程轟炸機的3個海外基地之一,從該地起飛的B-2轟炸機到伊拉克的飛行時間,比從美國本土起飛縮短了一半。此外,美軍還在迪戈加西亞部署了一支P-3C巡邏機部隊,用于發現并打擊敵方潛艇。


該島還為美國航空航天局和中情局使用。有消息稱,島上還設有美國中情局審訊恐怖主義嫌犯的設施。在美國提出所謂“印太戰略”后,迪戈加西亞島的軍事價值更加凸顯。


無怪乎英國國防大臣沙普斯擔心,歸還查戈斯群島會影響“英美特殊關系”、英國的“印太戰略”云云,公開聲稱這些島嶼應繼續由英國控制,并為此拒絕接受國際法院的裁決、藐視聯合國。


▲資料圖:美國國防部所在的五角大樓。圖/新華社


群島歸還與否須看美國臉色


2022年11月,英國曾經宣布就查戈斯群島問題與毛里求斯展開“建設性談判”,今年1月毛里求斯與英國正式展開了磋商。這是英國外交部在克萊弗利任上提出歸還計劃的背景。


在克萊弗利的外交部擬定歸還方案的同時,毛里求斯方面也曾表態稱,談判暫不涉及島上的軍事基地問題。這看上去本是很有希望的進展。但顯然,查戈斯群島的歸屬問題不是英國和毛里求斯兩國能決定的,還要看美國的臉色。


英國一位消息人士對《每日電訊報》坦承,“無論你提出什么解決方案,除非五角大樓批準,否則不會有任何作為”。該人士還稱,“美國不想看到任何改變空軍基地現狀的事情發生”。


如果此番爆料不是讓美國背鍋的話,事情就詭異了。一個與查戈斯群島沒有主權之爭、僅僅是租借用地的國家,卻能對該群島的主權有最后的決定權。


這不禁讓人懷疑,所謂的“英美特殊關系”,實質上就是英國從屬于美國的“特殊關系”,而英國的所謂“印太戰略利益”,實則是服務于美國的“戰略利益”。


目前經英國同意,美國的迪戈加西亞島租約已延長到了2036年。照現在的情況看,查戈斯群島歸還毛里求斯,還很遙遠。


撰稿 / 徐立凡(專欄作家)

編輯 / 遲道華

校對 / 陳荻雁